Switches und Server – Welche Hardware ist die richtige für mein Unternehmen?

Mit einem Computer kann man viele Dinge tun, aber wenn man ihn mit anderen Computern und Peripheriegeräten (die allgemeine Bezeichnung für Zusatzgeräte wie Modems, Tintenstrahl- und Laserdrucker und Scanner) verbindet, kann man noch viel mehr tun. Ein Computernetzwerk ist einfach eine Ansammlung von Computergeräten, die mit Drähten, optischen Fasern oder drahtlosen Verbindungen verbunden sind, sodass die verschiedenen separaten Geräte (als Knoten bezeichnet) miteinander „sprechen“ und Daten (computerisierte Informationen) austauschen können. Das notwendige Equipment ist in einem Soft- und Hardware Online Shop erhältlich und kann daraufhin selbst oder von einem Experten eingerichtet werden.

Arten von Netzwerken

Nicht alle Computernetzwerke sind gleich. Das Netzwerk, das ich verwende, um diesen Laptop mit meinem drahtlosen Router, Drucker und anderen Geräten zu verbinden, ist das Kleinste, das man sich vorstellen kann. Es ist ein Beispiel für ein sogenanntes PAN (Personal Area Network) – im Wesentlichen ein bequemes Ein-Personen-Netzwerk. Wenn Sie in einem Büro arbeiten, verwenden Sie wahrscheinlich ein LAN (Local Area Network), das typischerweise aus ein paar separaten Computern besteht, die mit einem oder zwei Druckern, einem Scanner und vielleicht einer einzigen gemeinsam genutzten Verbindung zum Internet verbunden sind. Netzwerke können viel größer sein als das. Am anderen Ende der Skala sprechen wir von MANs (Metropolitan Area Networks), die eine ganze Stadt abdecken, und WANs (Wide Area Networks), die ein beliebiges geografisches Gebiet abdecken können. Das Internet ist ein WAN, das die ganze Welt abdeckt, aber in der Praxis ist es ein Netzwerk von Netzwerken und einzelnen Computern: Viele der Maschinen, die mit dem Netz verbunden sind, schließen sich über LANs an, die von Schulen und Unternehmen betrieben werden.

Was macht ein Netzwerk aus?

Um ein Netzwerk aufzubauen, benötigen Sie Knoten und Verbindungen (manchmal auch Links genannt) zwischen ihnen. Die Knoten miteinander zu verbinden bedeutet, eine Art temporäre oder permanente Verbindung zwischen ihnen herzustellen. In den letzten zehn Jahren haben sich drahtlose Verbindungen zu einer der beliebtesten Möglichkeiten entwickelt, dies zu tun, besonders in Privathaushalten. In Büros sind kabelgebundene Verbindungen immer noch häufiger anzutreffen – nicht zuletzt, weil sie im Allgemeinen schneller und sicherer sind und weil viele neuere Büros bereits über eine Netzwerkverkabelung verfügen.

Was braucht man außer Computern, Peripheriegeräten und den Verbindungen zwischen ihnen noch? Jeder Knoten in einem Netzwerk benötigt eine spezielle Schaltung, die als Netzwerkkarte (oder, formeller, als Netzwerkschnittstellenkarte oder NIC) bekannt ist, um ihm zu sagen, wie er mit dem Netzwerk interagieren soll. Die meisten neuen Computer haben standardmäßig Netzwerkkarten eingebaut. Wenn Sie einen älteren Computer oder Laptop haben, müssen Sie möglicherweise eine separate Steckplatine einbauen (oder bei einem Laptop eine PCMCIA-Karte hinzufügen), damit Ihr Gerät mit einem Netzwerk kommunizieren kann. Jede Netzwerkkarte hat eine eigene numerische Kennung, die als MAC-Code (Media Access Control) oder LAN-MAC-Adresse bezeichnet wird. Ein MAC-Code ist ein bisschen wie eine Telefonnummer: Jeder Rechner im Netzwerk kann mit einem anderen kommunizieren, indem er eine Nachricht unter Angabe seines MAC-Codes sendet. In ähnlicher Weise können MAC-Codes verwendet werden, um zu steuern, welche Rechner in einem Netzwerk auf Dateien und andere gemeinsame Ressourcen zugreifen können.

Je größer ein Netzwerk ist, desto mehr zusätzliche Teile müssen Sie hinzufügen, damit es effizient funktioniert. Signale können über Kabel oder drahtlose Verbindungen nur eine bestimmte Strecke zurücklegen. Wenn Sie also ein großes Netzwerk aufbauen möchten, müssen Sie Geräte hinzufügen, die Repeater genannt werden – also Signalverstärker. Möglicherweise benötigen Sie auch Brücken, Switches und Router – Geräte, die helfen, Netzwerke (oder Teile von Netzwerken, die als Segmente bezeichnet werden) miteinander zu verbinden, den Datenverkehr zwischen ihnen zu regeln und den Datenverkehr von einem Teil eines Netzwerks zu einem anderen Teil weiterzuleiten.

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